Las historias científicas más importantes de 2022 elegidas por New Scientist


rap«>La fusión nuclear, las enfermedades infecciosas y un asombroso telescopio espacial nuevo fueron historias continuas en 2022, pero ¿cuáles fueron algunos de los otros grandes desarrollos científicos, descubrimientos y eventos del año?

Tecnología


16 de diciembre de 2022

Planta nuclear

Central nuclear de Pivdennukrainsk en Ucrania

GENIA SAVILOV/AFP vía Getty Images

Guerra en Europa, una erupción volcánica trascendental y un descubrimiento sorprendente que podría reescribir nuestra comprensión de la realidad: 2022 ha sido realmente un año ocupado para las noticias de ciencia, tecnología, salud y medio ambiente, y todo lo que sucedió solo durante los primeros meses. Desde impactantes imágenes espaciales hasta trasplantes de corazón de cerdo, aquí están los científico nuevo selecciones de los editores de noticias de los mayores desarrollos científicos, descubrimientos y eventos del año.

la energía nuclear

La invasión rusa de Ucrania en febrero causó estragos en todo el país y afectó muchas áreas de la vida en todo el mundo, ya que ambos países desempeñan un papel clave en las cadenas mundiales de suministro de energía, alimentos y más. También planteó el espectro de las armas nucleares, con el presidente ruso, Vladimir Putin, haciendo amenazas no tan veladas sobre el despliegue de su arsenal atómico. Afortunadamente, se evitó el Armagedón, pero la ofensiva de Rusia ha provocado que se hable de un nuevo tipo de guerra nuclear, con las plantas de energía nuclear de Ucrania convirtiéndose en un campo de batalla este año.

Entre las noticias nucleares más positivas, un ritmo constante de progreso en la energía de fusión en 2022 culminó con el anuncio del 13 de diciembre de que los investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LLNL) en California finalmente habían logrado un gran avance. . La Instalación Nacional de Ignición, un enorme banco de láseres diseñado para calentar un diminuto núcleo de hidrógeno y crear una presión intensa, es el primero en crear una reacción de fusión en la que se ha producido más energía de la que se ha inyectado. Todavía queda mucho, mucho más trabajo por hacer para hacer realidad la fusión comercial.

Salud

Vacunación contra la pox

Un centro de vacunación contra la mpox en Nueva York el 15 de julio de 2022

Eduardo Muñoz/REUTERS/Alamy

A medida que el tercer año de la pandemia de coronavirus llega a su fin, el covid-19 sigue siendo un problema de salud importante para los países de todo el mundo, incluso cuando muchos se han abierto y adoptado estrategias de «vivir con el covid». Los servicios de salud también se han visto afectados por brotes de una variedad de otros virus. La aparición sorpresiva de la viruela del simio (más tarde rebautizada como mpox) en muchos países llevó a la Organización Mundial de la Salud a declarar su nivel más alto de emergencia sanitaria mundial en julio. Uganda recurrió a la contención en un intento por controlar el ébola, mientras que en el Reino Unido los niveles de influenza, el virus respiratorio sincitial (VSR) y el estreptococo A tenían preocupados a los funcionarios de salud.

Pero de nuevo, hubo aspectos positivos. Las terapias génicas han avanzado significativamente en 2022, con múltiples buenas noticias de niños con enfermedades genéticas graves que reciben tratamiento. La terapia de una niña le ha permitido caminar y hablar por primera vez, mientras que los niños que anteriormente habrían muerto en la infancia ahora pueden esperar tener una esperanza de vida típica.

El campo de los xenotrasplantes también ha experimentado avances significativos, con el primer trasplante de corazón de un cerdo a un ser humano vivo el 7 de enero. El receptor, David Bennett, murió dos meses después, pero el trabajo posterior de trasplante de corazones de cerdo en humanos con muerte cerebral con soporte vital también ha demostrado la promesa emergente de la técnica, que podría aumentar el suministro de órganos para donar.

exploración espacial

Nebulosa Tarántula

La Nebulosa de la Tarántula vista por el Telescopio Espacial James Webb

Equipo de producción de ASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO

Una historia que ha emocionado a millones a lo largo del año fue la operación exitosa del Telescopio Espacial James Webb, luego de su lanzamiento a fines de 2021. Las primeras imágenes publicadas en julio ofrecieron impresionantes vistas del cosmos. Después de eso, JWST mejoró cada vez más, desde tomar fotografías de planetas en el sistema solar y más allá, hasta encontrar las galaxias más antiguas y distantes del universo conocido.

Medio ambiente

Lecho del río Yangtze

El lecho seco del río Yangtze en Chongqing, China, el 20 de agosto de 2022.

Tomás Pedro/REUTERS/Alamy

El mundo continúa sintiendo los efectos del cambio climático, con condiciones climáticas extremas en todo el mundo. Las olas de calor fueron frecuentes durante todo el año, desde la India hasta el Reino Unido, que tuvo el día más caluroso registrado. El más afectado fue China, donde una ola de calor de dos meses fue la más extrema en la historia humana registrada. Las devastadoras inundaciones en Pakistán han sido catalogadas como un desastre climático por la ONU. Incluso en el Ártico y la Antártida, las altas temperaturas han llevado a niveles históricamente bajos de hielo marino.

No era solo el clima con el que tuvimos que lidiar. La explosión del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero mató a seis personas, hirió a otras dos y se elevó a la estratosfera. Esta es la erupción más grande de los 21S t siglo hasta ahora, y sus efectos atmosféricos se han sentido en todo el mundo.

Inteligencia artificial

Cuadro DALL-E 2

«jugando baloncesto con gatos en el espacio» generado por DALL-E 2

IA abierta

El campo de la IA generativa ha avanzado en los últimos años, pero en 2022 se ha generalizado. Los generadores de texto a imagen alguna vez fueron solo juguetes de búsqueda, pero DALL-E 2, Imagen y Stable Diffusion han visto explotar Internet con imágenes extrañas con las que el público en general puede jugar. El lanzamiento de ChatGPT, una versión disponible públicamente del generador de texto GPT de OpenAI, también despertó la imaginación de las personas y generó temores de uso indebido. Dado que las empresas ya presionan para aprovechar estos sistemas de IA, el debate sobre su uso continuará.

Partículas fisicas

Tevatrón

Acelerador de partículas Tevatron de Fermilab

GRANGER – Archivo de imágenes históricas/Alamy

Si todo esto lo ha dejado conmocionado, piense en los físicos que han pasado el año tratando de averiguar si nuestro modelo funcional de la realidad necesita un replanteamiento. Un sorprendente anuncio en abril sugirió que la masa de una partícula fundamental, el bosón W, difiere enormemente de la predicha por el modelo estándar de física de partículas. El resultado se ha mantenido hasta ahora y seguirá siendo un rompecabezas significativo que debe resolverse si alguna vez queremos comprender completamente los componentes básicos del universo. Por supuesto, si los teóricos hacen un gran avance en 2023, puede estar seguro de obtener todos los detalles de científico nuevo.

Obtenga más información sobre estos temas:

Sé el primero en comentar

Deja un comentario