Un lavavajillas con vapor sobrecalentado podría matar bacterias en solo 25 segundos


rap«>Las simulaciones por computadora de un lavavajillas simplificado que usa vapor caliente y seco y sin detergente han revelado que puede matar todas las bacterias resistentes al calor en un plato en menos de medio minuto, pero resulta que en realidad no puede limpiar sus platos

Tecnología


30 de agosto de 2022

Primer plano de las manos de una modelo lavando los platos en agua caliente con guantes de goma azul oscuro con puños antigoteo

El vapor súper caliente podría matar las bacterias sin jabón

Shutterstock/samray

Un lavavajillas sobrecalentado podría matar las bacterias resistentes al calor en un plato en menos de 30 segundos, según sugieren las simulaciones por computadora.

Natalie Germann de l’Université TU de Dortmund en Allemagne et Laila Abu-Farah de l’Université technique de Munich en Allemagne ont modélisé un lave-vaisselle simplifié qui utilisait de la vapeur très chaude pour nettoyer, plutôt que de l’eau chaude et jabon.

Cuando el vapor alcanza una temperatura lo suficientemente alta, se «sobrecalienta», lo que significa que todas las gotas de agua se evaporan, por lo que es puramente gaseoso y seco. De esta forma, puede transferir más calor cuando golpea una superficie que el vapor convencional.

Los investigadores simularon un dispositivo simple que podría usar vapor sobrecalentado para lavar platos en una computadora. Consistía en una boquilla que proyectaba vapor sobrecalentado en una caja que contenía una sola placa que contenía bacterias resistentes al calor. La bacteria fue modelada en Geobacillus stearothermophilusque pueden estropear los alimentos y pueden sobrevivir a temperaturas superiores a las que alcanzan los lavavajillas normales.

Después de 2 segundos de simulación, aproximadamente el 50 % de las bacterias estaban muertas. Después de 25 segundos, su concentración en la placa se redujo a cero.

Germann dice que en una máquina con más boquillas y más platos, probablemente tomaría más de medio minuto, pero espera que sea incluso más corto que en un lavavajillas convencional donde el ciclo promedio dura 1,5 horas.

Abigail Snyder de la Universidad de Cornell en Nueva York dice que el vapor sobrecalentado ya se usa como desinfectante en plantas comerciales de procesamiento de alimentos porque es una alternativa efectiva al uso de detergentes que a veces pueden ser dañinos. Sin embargo, dice que el vapor sobrecalentado no puede ser el único método de lavado porque no eliminará los restos de comida adheridos a los platos.

Los lavavajillas de vapor sobrecalentado podrían ser una opción para esterilizar instrumentos médicos, dice Rainer Stamminger de la Universidad de Bonn en Alemania. Sin embargo, las temperaturas muy altas pueden dificultar su uso en los hogares y dañar algunos platos, dice.

Germann y sus colegas planean luego simular versiones más complejas de su lavavajillas agregando más boquillas y más platos.

Referencia de la revista: física de fluidosDOI: 10.1063/5.0090418

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