El procesador de computadora flexible es el chip de plástico más poderoso hasta ahora


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Los procesadores de computadora flexibles tienen placas de circuito impresas en una película de plástico

Pragmático

¿Podría un procesador flexible pegado a sus productos mantenerse al día con la frescura de su melón? Esta es la idea detrás del último procesador del diseñador británico de chips de computadora Arm, quien dice que un dispositivo de este tipo se podría fabricar por centavos imprimiendo placas de circuito directamente en papel, cartón o plástico. La tecnología podría brindar a miles de millones de artículos cotidianos, como ropa y recipientes de alimentos, la capacidad de recopilar, procesar y transmitir datos a través de Internet, lo que podría ser tan conveniente para los minoristas como preocupante para los consumidores.

En las últimas décadas, los procesadores han reducido su tamaño y precio hasta el punto de que ahora se usan comúnmente en todo, desde televisores hasta lavadoras y relojes. Pero casi todos los chips que se fabrican hoy en día son dispositivos rígidos creados en obleas de silicio en fábricas muy especializadas y costosas donde decenas de procesos químicos y mecánicos complejos toman hasta ocho semanas de principio a fin. En la actualidad, Arm ha desarrollado un procesador de 32 bits llamado PlasticARM con circuitos y componentes que están impresos en un sustrato de plástico, al igual que una impresora deposita tinta sobre papel.

James Myers at Arm dit que le processeur peut exécuter une variété de programmes, bien qu'il utilise actuellement de la mémoire en lecture seule et qu'il ne soit donc capable d'exécuter que le code avec lequel il ha sido construido. Las versiones futuras utilizarán memoria totalmente programable y flexible.

"No será rápido, no será energéticamente eficiente, pero si voy a ponerlo en una lechuga para rastrear la vida útil, esa es la idea", dice. "Todavía estamos buscando aplicaciones, como los procesadores originales de la década de 1970. ¿Es esto un empaque inteligente?" ¿Serán los sensores de gas los que puedan decirte si algo es seguro para comer o no? Estos podrían ser parches de salud portátiles, es un proyecto divertido que estamos viendo. "

Se han creado chips flexibles antes, pero el dispositivo de Arm es el más poderoso hasta ahora. Tiene 56,340 componentes empaquetados en menos de 60 milímetros cuadrados. Esto le da aproximadamente 12 veces más componentes para realizar cálculos que el mejor chip flexible anterior.

Arm, fundada en 1985 como Acorn, crea y licencia diseños de chips de computadora que luego son fabricados por terceros. La compañía afirma que se fabricaron 160 mil millones de chips utilizando su tecnología, pero si el Internet de las cosas crece para incluir artículos domésticos cotidianos, podría haber un mercado para miles de millones de dólares.

Referencia de la revista: Naturaleza, DOI: 10.1038 / s41586-021-03625-w

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