El sensor inteligente mide la picazón que siente en función de la cantidad de rasguños que tiene


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Un deseo de rascar

Oscar Wong / Getty Images

¿Tiene picazón? Un sensor portátil puede medir qué tan mal está rastreando la frecuencia con la que se rasca.

La picazón está asociada con muchas enfermedades y en algunos casos puede ser debilitante, pero la picazón crónica es difícil de diagnosticar porque no existe una forma objetiva de medir cómo se sienten.

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Ahora Steve Xu de la Universidad Northwestern en Illinois y sus colegas han creado un sensor impermeable y flexible para hacer precisamente eso. Se adhiere al dorso de la mano dominante de una persona, mide el movimiento de su rascado y capta las ondas sonoras generadas por las uñas en la piel.

"Si fueras a rascar en el aire, no es un rasguño real, pero el movimiento es el mismo", dice Xu. "Nuestro sensor es capaz de distinguir entre los dos y esto es algo que los sistemas que ya se han probado simplemente no pueden hacer".

Xu lo llama un "vendaje inteligente" y dice que se puede usar durante siete días antes de que sea necesario recargarlo. Utiliza un algoritmo de aprendizaje automático para determinar cuándo las personas se rascan, que el equipo formó al entregar el dispositivo a 10 hombres y mujeres sanos.

Luego, el equipo probó el sensor en un grupo de dos hombres y nueve mujeres, de entre cuatro y 24 años, todos los cuales sufrían de eccema, una condición que pica intensamente y conduce a problemas para dormir crónicos en aproximadamente el 60% de los niños afectados.

Compararon el rendimiento del algoritmo entrenado con grabaciones de cámaras infrarrojas que capturaron a los participantes rascándose por la noche mientras usaban los sensores, y encontraron que las calificaciones de picazón coincidían el 99% del tiempo.

Este dispositivo será particularmente útil como herramienta de diagnóstico para los niños pequeños que no pueden expresarse bien, dice Qin Liu de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en Missouri.

“Los pacientes ni siquiera tienen que ir al hospital porque es inalámbrico y toda la información se transmitirá directamente a la computadora del médico. Y el paciente está en casa, por lo que es más natural que en el hospital ”, dijo Liu.

El dispositivo también podría usarse para rastrear el éxito de los tratamientos y probar la efectividad de los medicamentos al diseñar el medicamento, dice Xu.

Referencia de la revista: Progreso cientifico, DOI: 10.1126 / sciadv.abf9405

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