La madera se puede convertir fácilmente en transparente para crear ventanas que ahorran energía.


Por Leah Crane

ventana

Las ventanas de vidrio estándar como estas podrían algún día reemplazarse por madera

Fotografía de Mendowong / Getty Images

La madera clara ha mejorado aún más, acercándonos a las ventanas que son mucho mejores aislantes que las tradicionales ventanas de vidrio.

El proceso estándar para hacer la madera transparente generalmente implica remojar la madera en una tina de clorito de sodio, un compuesto químico que se usa en algunos blanqueadores y pastas dentales, para eliminar un componente estructural de la madera llamado lignina. Sin embargo, esto requiere una gran cantidad de productos químicos, produce residuos líquidos que son difíciles de reciclar y pueden debilitar la madera.

Liangbing Hu de la Universidad de Maryland y sus colegas propusieron un método que modifica la lignina en lugar de eliminarla por completo. Es más rápido y utiliza menos materiales que el proceso estándar de eliminación de lignina, y también deja la madera más fuerte.

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El método de los investigadores se deriva del reciente descubrimiento de que la lignina se puede volver transparente eliminando solo las partes de sus moléculas que les dan su color. Cepillaron peróxido de hidrógeno, a menudo utilizado como desinfectante, sobre la superficie de la madera y luego la dejaron bajo una lámpara ultravioleta diseñada para simular la luz solar natural. Después de remojar la madera en etanol para eliminar la suciedad restante, llenaron los poros de la madera con epoxi transparente, un paso que también forma parte de la fabricación de madera transparente sin lignina.

El producto final es una pieza de madera que deja pasar más del 90% de la luz y es más de 50 veces más resistente que la madera transparente, con la lignina eliminada por completo. “La madera transparente es más ligera y resistente que el vidrio. Podría usarse para ventanas y techos de carga ”, dice Hu. "Se puede usar potencialmente para crear una casa perfecta".

Referencia de la revista: Avances científicos, DOI: 10.1126 / sciadv.abd7342

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