Nos estamos quedando sin litio para las baterías, ¿podemos usar sal en su lugar?

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rap content__strap“>Las baterías de iones de litio alimentan al mundo, pero el nivel de litio es bajo, por lo que necesitamos desesperadamente una alternativa viable. He aquí por qué la sal común puede ser nuestra mejor opción


La tecnologia


20 de enero de 2021

Por Katharine Sanderson

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ELLOS son los widgets que silenciosamente alimentan nuestras vidas: baterías de iones de litio. Nuestros teléfonos, computadoras portátiles y cada vez más nuestros automóviles dependen de él. Ya parecen omnipresentes, pero la verdadera revolución de las baterías aún está por delante. Tomemos como ejemplo los vehículos eléctricos: en 2019, la cantidad de automóviles eléctricos en las carreteras del mundo fue de poco más de 7 millones, pero se espera que alcance unos 200 millones. Para 2030. Y luego consideremos nuestras esperanzas de hacer funcionar el futuro con electricidad verde de turbinas eólicas y paneles solares. También dependerá de enormes baterías capaces de almacenar electricidad cuando sea necesario, suavizando los picos y valles de la demanda.

Empresas de todo el mundo están invirtiendo miles de millones en fábricas de baterías para satisfacer la demanda. Pero requerirá mucho litio. Tanto, de hecho, que no es obvio que podamos aprovechar suficientes para mantener el ritmo, al menos no sin causar más daños al medio ambiente. El litio puede volverse demasiado escaso o demasiado caro para ser el ingrediente clave de esta revolución.

¿Qué pasaría si pudiéramos fabricar baterías usando algo tan común que es casi seguro que las tenga en su cocina? Los investigadores han estado trabajando durante años con baterías que no se basan en el litio, sino en su primo químico cercano, el sodio, la mitad del cloruro de sodio o la sal de mesa común. No ha sido fácil. Incluso se podría decir que fue un trabajo duro. Pero finalmente, podríamos tener una salida a este cuello de botella del litio. ¿Podrían las baterías del futuro estar hechas de sal?

Para entender cómo un condimento …

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