Se pueden cultivar plantas que succionan metales del suelo para fabricar nuestra tecnología.

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rap content__strap“>Las granjas que cultivan plantas ricas en metales están creciendo en todo el mundo y prometen una alternativa más ecológica y menos destructiva a la extracción de minerales raros.


La tecnologia


6 de enero de 2021

Por Michael Allen

Imagen predeterminada del nuevo científico

CUANDO cortas una rama de Phyllanthus rufuschaneyi, la savia fluye de un verde azulado intensamente brillante. Este es el tipo de cosas que hace que el cazador de plantas Anthony van der Ent se incorpore y lo note. Entonces, cuando se topó con este arbusto leñoso inusual en una estación de guardabosques en el Parque Nacional Borneo de Malasia, supo que necesitaba investigar más a fondo. La savia resultó estar llena de níquel.

Van der Ent, con sede en la Universidad de Queensland, Australia, es uno de los muchos científicos que creen que plantas como esta podrían ser una solución a uno de los problemas más urgentes. De nuestra era. La demanda de muchos metales ha aumentado durante años, ya que son ingredientes esenciales en tecnologías cotidianas como teléfonos y computadoras. Nuestro apetito por estos metales pronto será aún más voraz, ya que también son necesarios para tecnologías ecológicas como turbinas eólicas y baterías recargables en automóviles eléctricos. Sin embargo, su extracción es difícil, dañina para el medio ambiente y, a veces, extremadamente peligrosa.

¿Podrían estos problemas resolverse mediante el cultivo de metales? Eso es lo que piensa van der Ent. Pronto veremos si tiene razón, ya que las primeras granjas metalúrgicas están surgiendo en China, Europa y Malasia. A primera vista, estas granjas son ganadoras en todos los sentidos: las ganancias son buenas, las credenciales ambientales excelentes. Así que confíe en sí mismo para la última tecnología de minería disruptiva: la fábrica.

El níquel que tiñe la savia azul verdosa del arbusto van der Ent descubierto es solo uno de los metales de los que dependemos. El níquel ha sido durante mucho tiempo un ingrediente crucial en el acero inoxidable. …

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