Google AI puede volar globos Loon durante 300 días consecutivos


Mediante Karina shah

Un globo en la estratosfera sobre Nevada.

Un globo loonie sobre Nevada

Bucear

Enormes globos estratosféricos que actúan como torres celulares flotantes en áreas remotas pueden permanecer en el aire durante cientos de días gracias a un piloto artificialmente inteligente creado por Google y Loon.

Loon, una subsidiaria de la empresa matriz Google Alphabet, produce globos del tamaño de una cancha de tenis que se llenan de helio y se envían a la estratosfera. Pueden pasar señales de Internet desde estaciones terrestres a teléfonos inteligentes y otros dispositivos personales, al igual que las torres de telefonía móvil, pero hasta 12 millas en el aire.

Es difícil mantener estos enormes globos en una posición fija porque pueden desviarse de su trayectoria. Ahora, los investigadores de Loon y Google han unido fuerzas para crear un controlador de inteligencia artificial que pueda contrarrestar los fuertes vientos de la estratosfera liberando aire para descender o agregarlo para ascender, a caballo entre las corrientes. atmosférico en la dirección deseada.

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Las dos empresas utilizaron una técnica de inteligencia artificial llamada aprendizaje por refuerzo profundo para entrenar a los controladores del globo. “El aprendizaje por refuerzo es la ciencia que permite que las computadoras aprendan por ensayo y error”, dice Marc Bellemare de la división de inteligencia artificial de Google en Montreal, Canadá. El controlador consulta los registros de viento históricos, los pronósticos meteorológicos y los modelos de viento locales actuales para simular muchos escenarios diferentes y determinar la mejor ruta a seguir.

"El nuevo controlador hace un trabajo más eficiente al navegar el globo, lo que nos ahorra energía", dice Sal Candido, director de tecnología de Loon. Si el globo tiene potencia limitada y predice condiciones climáticas adversas, el controlador retiene la carga y el helio, de la misma manera que prestamos más atención al medidor de gas en climas gélidos. , explica Bellemare.

Un globo Loon debe estar a 50 kilómetros de su estación terrestre para enviar y recibir señales de manera confiable. Bellemare y su equipo descubrieron que estos nuevos controladores de IA exitosos mantenían los globos dentro del alcance de la estación terrestre con más frecuencia que los controladores anteriores. En los casos en que las bolas hayan sido derribadas, también se devuelven a la posición correcta más rápidamente.

Loon anunció un nuevo globo récord a principios de este año que duró 312 días en la estratosfera. La compañía ha confirmado que esta bola utiliza el nuevo controlador de IA, rompiendo el récord anterior de 223 días establecido por los controladores antiguos.

Los colimbos ya están proporcionando Internet a decenas de miles de personas en áreas remotas de Kenia, Mozambique y Perú. "En 2017, Loon prestó servicios de conectividad de emergencia en Puerto Rico después del huracán María", dice Bellemare.

Edward Johns, del Imperial College de Londres, dijo que los sistemas de control de inteligencia artificial deberían usarse más ampliamente. "El aprendizaje por refuerzo profundo y poderoso brinda soluciones que son mejores que las de los ingenieros humanos más brillantes", dice.

Referencia de la revista: La naturaleza, DOI: 10.1038 / s41586-020-2939-8

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