Podemos aprovechar el viento solar para navegar hasta los rincones más lejanos del espacio.

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rap content__strap“>Los cohetes eventualmente se quedan sin combustible, lo que limita su alcance. Pero ahora que dominamos el arte de la navegación solar, podemos esperar seguir explorando un espacio profundo e inexplorado.


Espacio


28 de octubre de 2020

Mediante David torpe

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Recordamos a JOHANNES KEPLER por escribir las leyes del movimiento planetario. Pero al astrónomo del siglo XVII también le encantaba observar los cometas y un día se dio cuenta de que sus colas siempre apuntaban en dirección opuesta al sol, sin importar en qué dirección viajaran. Para Kepler, eso solo podía significar una cosa: las colas de los cometas fueron arrastradas por el viento del sol.

La idea debió sonar exótica en la época de Kepler, pero la difundió en una carta de 1610 a su amigo Galileo Galilei. "Proporcione barcos o velas adecuadas para las brisas celestiales, y habrá algunas que desafiarán incluso ese vacío", escribió. Se le perdonará por sonreír ante el pensamiento. Pero Kepler tenía razón. El sol produce un viento en el espacio y, en principio, se puede aprovechar.

Hay muchas razones para intentarlo. Los cohetes pueden ser excelentes para detonarnos en órbita, pero sus limitaciones son serias. Su suministro limitado de propulsores limita las maniobras que pueden realizar. Construya un velero solar para el espacio, sin embargo, y podrá aprovechar la fuente de energía efectivamente ilimitada que Kepler descubrió hace tantos años.

Hay una nave que muestra eso en la órbita terrestre en este momento. Sin combustible, esta tecnología también podría permitir puestos de observación de largo alcance en el espacio. Mientras tanto, la NASA tiene planes avanzados para navegar a asteroides en regiones del espacio generalmente inaccesibles, y quién sabe qué podemos encontrar cuando comencemos a explorar esos lugares. Es posible que estemos en la cúspide de una nueva y emocionante era de la navegación.

Cuando el viento …

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