El agua podría extraerse del aire del desierto utilizando el calor del sol


Por Layal Liverpool

agua en el desierto

Existe una nueva forma de extraer agua del aire relativamente seco.

Imágenes de John Lund / Getty

Un dispositivo capaz de extraer agua del aire casi seco utilizando el calor del sol podría ayudar a proporcionar una fuente de agua sostenible en áreas remotas con acceso limitado al agua. 39; electricidad.

“En áreas donde la escasez de agua es un problema, es importante considerar diferentes tecnologías que proporcionan agua, especialmente porque el cambio climático exacerbará muchos problemas de escasez de agua”, dice Alina LaPotin de Instituto de Tecnología de Massachusetts.

El dispositivo, desarrollado por LaPotin y sus colegas, contiene en su interior un material adsorbente llamado zeolita, que recoge el vapor de agua del aire durante la noche. Durante el día, el calor del sol acumulado en un panel de 'absorbente solar' hace que se libere agua del material para que sea adecuado para su uso.

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Debido a que la zeolita es muy porosa y tiene una gran superficie interna, puede adsorber pequeñas cantidades de agua en aire casi seco, dice LaPotin. En las pruebas, el dispositivo de su equipo pudo producir agua a partir del aire con una humedad relativa de solo el 20%, niveles que se ven en los desiertos. Los dispositivos de recolección de agua atmosférica existentes, como los sistemas de recolección de niebla y rocío, solo funcionan a niveles de humedad relativa de al menos el 50%.

La recolección de niebla también tiene la desventaja de estar limitada geográficamente a áreas de niebla, y los sistemas de rocío tienen que consumir mucha energía para alimentar los sistemas de refrigeración que enfrían el aire. por debajo de su punto de rocío, dijo.

"A diferencia de las tecnologías de desalinización, la recuperación del agua atmosférica es una estrategia si no hay agua líquida disponible", dice LaPotin. También es adecuado para áreas sin una infraestructura de producción de agua centralizada, agrega.

"Estamos interesados ​​en desarrollar sistemas compactos de recolección de agua atmosférica que se centren más en la portabilidad y las limitaciones de peso", dice LaPotin. El dispositivo en forma de caja está hecho de lámina acrílica, aluminio y cobre y actualmente pesa alrededor de 7 kilogramos.

En las pruebas, fue capaz de producir 0,77 litros de agua por día por cada metro cuadrado de absorbedor solar. LaPotin dice que su equipo está estudiando formas de aumentar la cantidad de agua que puede ser adsorbida por el material dentro del dispositivo, a fin de aumentar aún más su eficiencia.

“Se están desarrollando nuevos materiales y se están utilizando más ampliamente”, dice. "La incorporación de estos materiales en nuestro dispositivo proporcionaría un rendimiento aún mejor".

Referencia de la revista: Joule, DOI: 10.1016 / j.joule.2020.09.008

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