Los desechos plásticos de microondas pueden generar hidrógeno limpio


Por Adam vaughan

Botellas de plástico

Los residuos plásticos son un gran problema

Bill Brooks / Alamy

Los químicos han utilizado microondas para convertir bolsas de plástico, botellas de leche y otros envases de supermercado en una fuente limpia de hidrógeno.

Los residuos plásticos ya se pueden convertir en hidrógeno mediante otros métodos, y se están desarrollando instalaciones comerciales para transformar el plástico. Sin embargo, un nuevo enfoque promete ser más rápido y más eficiente energéticamente.

Peter Edwards, de la Universidad de Oxford, dijo que él y sus colegas querían 'enfrentar la cruda realidad' de los desechos plásticos, ya que solo el Reino Unido produce 1,5 millones de toneladas cada año. Como la densidad del hidrógeno en las bolsas de plástico es de alrededor del 14% en peso, el plástico ofrece una posible nueva fuente para los países que buscan hidrógeno producido de forma limpia para combatir el cambio climático. .

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La mayoría de los enfoques existentes implican primero el uso de temperaturas muy altas de más de 750 ° C para descomponer el plástico en gas de síntesis, una mezcla de hidrógeno y monóxido de carbono, y luego descomponer el plástico en gas de síntesis, una mezcla de hidrógeno y monóxido de carbono. Utilice un segundo paso para separar el hidrógeno.

En cambio, Edwards y su equipo rompieron el plástico en pedazos más pequeños con una licuadora de cocina y lo mezclaron con un catalizador de óxido de hierro y óxido de aluminio. Cuando se lijó con un generador de microondas de 1000 vatios, el catalizador creó puntos calientes en el plástico y eliminó el hidrógeno, eliminando el 97% del gas en el plástico en segundos.

El material sólido restante eran casi exclusivamente nanotubos de carbono. El enfoque de un solo paso tiene la ventaja de calentar solo el catalizador, no todo el plástico, lo que reduce el consumo de energía, ya que el plástico no absorbe micropartículas. olas.

Los resultados ofrecen "una solución potencial interesante para los residuos plásticos", dice Edwards. Si bien esto solo se hace a pequeña escala, utilizando alrededor de 300 gramos de plástico para cada prueba, ya se planean experimentos más grandes.

Referencia de la revista: Catálisis de la naturaleza, DOI: 10.1038 / s41929-020-00518-5

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