Entrevista con Feng Zhang: CRISPR puede combatir el covid-19 y el cambio climático

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rap content__strap“>La edición de genes CRISPR ya está tratando la enfermedad. Pero podría hacer mucho más, desde combatir el cáncer y el covid-19 hasta frenar el cambio climático, dice Feng Zhang, pionero de la técnica


La tecnologia


7 de octubre de 2020

Por Jessica hamzelou

Imagen predeterminada del nuevo científico

(ACTUALIZACIÓN: Después de que este artículo fuera a la imprenta, se anunció que Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna recibieron el Premio Nobel de Química 2020 por ser pioneras en la técnica de edición de genes CRISPR. .)

No es exagerado llamar a Feng Zhang uno de los científicos más revolucionarios que trabajan en la actualidad. Entre los veinte y los treinta años, contribuyó al desarrollo de dos tecnologías revolucionarias. La primera, conocida como optogenética, implica la inserción de genes en las células cerebrales para permitir que se enciendan y apaguen al encenderlas. Esta técnica nos ha ayudado a comprender cómo funciona el cerebro y se está estudiando como un tratamiento potencial para ciertas afecciones neurológicas.

El segundo, CRISPR, es una tecnología de edición de genes que promete corregir una lista casi interminable de enfermedades humanas. En estos días, Zhang tiene una cita doble en el Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro y el Instituto Broad, ambos en Massachusetts, y a menudo se le considera un futuro premio Nobel.

Sin embargo, las herramientas poderosas se pueden utilizar de diferentes maneras y cuando se trata de CRISPR ya ha habido algunos desarrollos preocupantes. Hace dos años, el biofísico He Jiankui fue ampliamente criticado, y finalmente sentenciado a prisión, por usar CRISPR para editar embriones humanos. Muchos investigadores, incluido Zhang, consideran que sus acciones son un exceso ético.

Mientras tanto, Zhang es parte de una disputa en curso sobre quién debería poseer la patente de CRISPR. Otros científicos fueron los primeros en publicar detalles de la tecnología, pero fue el más rápido en demostrar que funciona en células humanas.

Científico nuevo habló con Zhang para discutir estas controversias y tener una idea del futuro …

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