¿Puede la electricidad estática hacer que la química sea más eficiente y más ecológica?

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rap content__strap“>Fabricar fármacos y materiales complejos es complicado y caro. El uso de campos eléctricos como catalizadores podría hacer que la química sea mucho más limpia


La tecnologia


12 de agosto de 2020

Por Gege Li

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No pasa mucho tiempo después de despertarnos cada día que nos encontramos con el trabajo de los químicos. Los aromas en la pasta de dientes, los aromas en el gel de ducha, el poliéster en la ropa, todos fueron creados rompiendo y creando enlaces químicos. Lo mismo ocurre con casi cualquier material en el que se basa el mundo moderno.

No es un trabajo fácil. Tome remdesivir, el medicamento antiviral que puede ayudarnos a tratar el covid-19. Para hacer esto, los químicos comienzan con una pequeña molécula llamada alanina y le agregan 64 átomos adicionales en 25 reacciones químicas separadas. Uf.

Hacer tales maravillas moleculares no solo es asombroso, también puede ser un negocio sucio. Los químicos sintéticos pasan la mayor parte del tiempo rodeados de pastas, polvos y soluciones burbujeantes: es un trabajo desordenado y a menudo maloliente.

Pero podría haber una manera de hacerlo más simple y limpio. Cada vez más químicos están experimentando con una nueva herramienta sutil: el campo eléctrico. Esta promesa no solo nos ayudará a controlar el temblor del átomo con mayor precisión, sino que en un mundo donde las credenciales ecológicas son importantes, también podría hacer que la síntesis química sea mucho menos dañina para el medio ambiente. Si funciona, la química se transformará.

Para comprender por qué esta nueva herramienta es tan prometedora, debemos considerar lo que más importa en cualquier reacción: el flujo de electrones. Pensamos en los electrones como partículas cargadas negativamente que se arremolinan entre núcleos atómicos cargados positivamente en una molécula, uniendo los átomos. El trabajo del químico sintético es persuadir a este pegamento de electrones para que fluya desde un lugar …

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