David Spiegelhalter: Cómo ser un detective de estadísticas del coronavirus

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rap content__strap“>Durante la pandemia de Covid-19 nos han bombardeado con estadísticas, por lo que es más importante que nunca comprender lo que las cifras pueden y no pueden decirnos.


La tecnologia


12 de agosto de 2020

Por David Spiegelhalter

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Foto Microstockhub / Istock

Hay una cita de Nate Silver sobre estadísticas que creo que es muy agradable: “Los números no tienen forma de hablar por sí mismos. Hablamos por ellos, les damos sentido. No puede simplemente recopilar datos y le dará la respuesta. Es un arte de intentar extraer información, conocimientos y comprender los datos, e incluso elegir qué datos recopilar. Este es un problema al que todos nos hemos enfrentado en los últimos meses con el covid-19: ¿Podemos creer estos números? ¿Qué quieren decir?

Ahora, si esta fuera una audiencia en vivo, preguntaría cuántas personas tomaron clases de estadística. Si la gente levantara la mano, le preguntaría a cuántas personas realmente les gusta, y la mayoría de las manos caerían. Me molesta. Me encantan las estadísticas, creo que es genial. Pero ha tendido a enseñarse en el pasado como una serie de fórmulas y pruebas, regresiones y cosas por el estilo.

Mi libro El arte de la estadística adopta un enfoque muy diferente. Pasa mucho tiempo resolviendo problemas, en cosas como ¿qué estás tratando de hacer? ¿Son estos datos adecuados para lo que está intentando responder? ¿Qué podemos concluir de esto? Es asombroso lo lejos que puede llegar sin usar métodos estadísticos sofisticados, o usar la teoría de la probabilidad o la distribución muestral de la media muestral y todo. las cosas que todos hemos tenido que soportar y que siempre hemos enseñado, por supuesto.

La clave es lo que se conoce como el "ciclo de datos". No comienzas con datos, tú …

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